De echte slag sla je in de beginfase

Laura Kalisvaart (29) leefde voor haar werk als politieagent. April 2017 kreeg ze een bloedprop in haar hoofd. Dat je daaraan hersenletsel kunt overhouden, werd haar niet verteld. “Een casemanager hersenletsel in de beginfase had veel ellende kunnen voorkomen.”

Laura had een sinustrombose, het omgekeerde van een herseninfarct. Door een bloedprop in een ader in het hoofd, loopt het bloed niet weg uit de hersenen. In het ziekenhuis kreeg Laura morfine tegen de hoofdpijn en bloedverdunners. Het lichaam moet de bloedprop zelf oplossen. Dat was na een half jaar het geval. Op de MRI bleek de bloedprop verdwenen en was geen hersenschade zichtbaar. “Doe maar gewoon wat je altijd deed, je lichaam zegt vanzelf wel wanneer het niet meer gaat”, gaf de neuroloog haar mee. Over mogelijk hersenletsel werd niet gesproken.

Laura kreeg last van chronische vermoeidheid, overprikkeling, hoofdpijn en concentratieproblemen. “Ik dacht dat het vanzelf over zou gaan. Mijn werk was alles voor me, dus ging ik snel aan de slag. De eerste twee maanden mocht ik mijn uren zelf indelen. Daarna ging ik 100% werken, met onregelmatige diensten. Tot het niet meer ging.”

Laura kwam ziek thuis te zitten en was de wanhoop nabij: “Ik kreeg paniekaanvallen, mijn ogen trokken weg en ik kreeg uitvalsverschijnselen.” Op een nieuwe MRI was nog steeds geen schade zichtbaar, maar de neuroloog bevestigde wel dat Laura last had van restverschijnselen. “Pas toen kwam iemand op het idee van een revalidatietraject. Dat was een jaar na de sinustrombose!”

In juni 2019 rondde Laura het revalidatietraject af. Ze ontwikkelde nieuwe patronen en leerde
prioriteiten stellen. “Toen ben ik in contact gekomen met de casemanager hersenletsel. Mijn vraag richtte zich op dat moment vooral op werk omdat ik niet wist wat ik op dat gebied nog kon. Inmiddels ben ik aan het re-integreren. Mijn oude functie kan ik niet meer vervullen en het is zoeken naar een nieuwe, haalbare functie.”

Laura is blij dat ze mee mag doen aan het project, maar dacht ook: “Waarom was dat er een jaar geleden niet, want de echte slag sla je natuurlijk in de beginfase.” Terugblikkend op eerste jaar na de sinustrombose zegt ze: “Ik moest alles alleen doen. Niemand zei dat het lastig kon worden. Niemand adviseerde me. Het was echt heel zwaar, ook voor mijn vriend. Als ik toen een casemanager hersenletsel had gehad, had ik niet zo’n ellende hoeven ondergaan, had ik minder psychische klachten gehad en was ik eerder naar revalidatie verwezen.”

Een casemanager hersenletsel kan mensen informatie geven over passende zorg en weet hoe je helder kan krijgen wat je zelf nog kan en wat je belastbaarheid is, vertelt Laura. “Er zijn veel mogelijkheden, die overzie je zelf alleen niet. Bovendien kan een casemanager zeggen wat in welk stadium belangrijk is.”

Laura is blij dat ze mee mag doen aan het project, maar dacht ook: “Waarom was dat er een jaar geleden niet, want de echte slag sla je natuurlijk in de beginfase.” Terugblikkend op eerste jaar na de sinustrombose zegt ze: “Ik moest alles alleen doen. Niemand zei dat het lastig kon worden. Niemand adviseerde me. Het was echt heel zwaar, ook voor mijn vriend. Als ik toen een casemanager hersenletsel had gehad, had ik niet zo’n ellende hoeven ondergaan, had ik minder psychische klachten gehad en was ik eerder naar revalidatie verwezen.”

Een casemanager hersenletsel kan mensen informatie geven over passende zorg en weet hoe je helder kan krijgen wat je zelf nog kan en wat je belastbaarheid is, vertelt Laura. “Er zijn veel mogelijkheden, die overzie je zelf alleen niet. Bovendien kan een casemanager zeggen wat in welk stadium belangrijk is.”